Clasificación de los Instrumentos Musicales

Existen miles de instrumentos musicales con características muy diferentes. ¿Qué criterios utilizar para agruparlos según rasgos comunes? Aunque podrían emplearse muchos (tamaño, registro agudo o grave), normalmente clasificamos los instrumentos musicales en función del material en que se construyen.

La ciencia encargada del estudio de los instrumentos musicales y de su clasificación es una rama de la musicología llamada organología.

Historia de los sistemas de clasificación

Tenemos constancia documental de que las civilizaciones antiguas, fundamentalmente las no occidentales, mostraron interés en la clasificación de sus instrumentos musicales.

El sistema chino es el más antiguo conocido, datando del IV milenio a.C. Considera que el origen de los instrumentos es mítico, y los clasifica según el material resonante (metal, piedra, piel, calabaza, bambú…).

En la India se siguió un tratado antiguo que clasifica los instrumentos en címbalos (metal), instrumentos de membrana, laúdes y flautas.

Clasificación tradicional de los instrumentos

Los sistemas de clasificación occidentales anteriores al siglo XX dividían los instrumentos en tres familias, cada una de las cuales se podía subdividir:

  • Instrumentos de cuerda: aquellos en los que el sonido se produce gracias a la vibración de las cuerdas. Puede ser frotada con un arco, pulsada o punteada con los dedos o percutida mediante macillos.
  • Instrumentos de viento: se trata de los instrumentos en los que el sonido es producido gracias a la modulación del aire dentro de un tubo sonoro. Pueden ser, a su vez, de viento metal o de viento madera, según el material del que se conforman.
  • Instrumentos de percusión: son los que producen sonido al ser golpeados. Este sonido puede tener una altura determinada o indeterminada.

Recientemente se ha añadido a este sistema la categoría de los electrófonos, con el auge de la tecnología aplicada a la música.

Como se constata, no existía un criterio homogéneo en esta forma de clasificar los instrumentos, pues mientras a los instrumentos de cuerda se les supone un principio de producción del sonido, en los demás se considera el método de ejecución (soplando o percutiendo).

Este sistema estuvo en vigor hasta comienzos del pasado siglo, cuando comenzaron a surgir otras propuestas de clasificación.

La clasificación convencional es la clasificación de los instrumentos musicales por familias. Dentro de cada una de las familias podemos hacer otros subgrupos, dependiendo del tipo de instrumento del que se trate.

Cuerda

Podemos ver la siguiente clasificación de los intrumentos de cuerda. Los instrumentos musicales de cuerda se pueden separar en tres subgrupos: instrumentos de cuerda frotada, instrumentos de cuerda punteada e instrumentos de cuerda golpeada. A continuación se muestran algunos ejemplos:

  • Frotada
    • Violín
    • Viola
    • Violoncello
    • Contrabajo
  • Punteada
    • Arpa
    • Banjo
    • Bajo
    • Guitarra
    • Clavecín
    • Cítara
  • Golpeada
    • Piano
    • Clavicordio
    • Zimbalón

Viento

En la familia de instrumentos musicales de viento podemos hacer la siguiente clasificación:

  • Soplo humano
    • Madera
      • Embocadura
        • Flauta
        • Flautín
      • Lengüeta
        • Doble
          • Contrafagot
          • Fagot
          • Oboe
        • Simple
          • Clarinete
          • Contrabajo
          • Saxo (alto, bajo, tenor…)
    • Metal
      • Bombardino
      • Trompeta
      • Trombón
      • Tuba
  • Soplo mecánico
    • Acordeón
    • Armonio
    • Órgano clásico

Percusión

En cuanto a los instrumentos musicales de percusión podemos diferenciarlos en varios grupos: sonidos determinado o sonido indeterminado. Los instrumentos de percusión de sonido indeterminado se pueden clasificar en tres grupos de membranas de metal o de madera.

  • Sonido determinado
  • Sonido intederminado
    • Madera
      • Castañuelas
      • Maracas
      • Claves
      • Güiro
    • Membranas
      • Tambor militar
      • Pandereta
      • Bombo
    • Metal
      • Cascabel
      • Triángulo
      • Sistro
      • Platillos

Electrónicos

Por último tenemos los instrumentos electrónicos.

Clasificación según Sachs y Hornbostel

El sistema de Sachs-Hornbostel.

El sonido se produce gracias a la vibración de un cuerpo, que origina una determinada frecuencia en la onda sonora. Sabiendo esto, Victor Mahillon realizó en 1888 una propuesta de división de los instrumentos musicales en cuatro familias:

  • Autófonos: el material produce sonido por sí mismo. Pueden ser de percusión, pinzamiento o con lengüetas vibrantes.
  • Membranófonos: se produce el sonido por medio de una piel o membrana, estableciéndose dos subgrupos según si tienen entonación dada o no.
  • Cordófonos: el sonido es producido por cuerdas, bien pulsadas o bien frotadas.
  • Aerófonos: el aire es el productor de sonido, dividiéndose a su vez en los de lengüeta simple, doble, con boquilla o con bisel.

A partir de esta clasificación, Hornbostel y Sachs establecieron un sistema que subdivide estos cuatro grupos atendiendo a planteamientos que permiten abarcar todo el instrumental, y no solamente el europeo.

El sistema de Hornbostel y Sachs parte de la existencia de cuatro clases: idiófonos, membranófonos, cordófonos y aerófonos. A su vez, se dividen en subclases, órdenes y subórdenes, en un sistema jerárquico (de lo más general a lo particular), según el cual se van especificando cada vez más las características de los instrumentos. Supone un sistema universal y abierto.

Las subcategorías internas no parten de un mismo principio, sino que dependen de las propiedades del grupo principal. Por ejemplo, los aerófonos se dividen en dos categorías, según la columna de aire esté o no limitada por el instrumento, mientras que los membranófonos lo hacen en relación con la forma del instrumento. Partiendo de estos principios, Hornbostel y Sachs crearon una serie de tablas sistemáticas en las que representan la clasificación del instrumental. En la primera aparecen los números correspondientes al instrumento, en la segunda una definición que ayuda a situarlos y, en la tercera, o bien un ejemplo aclaratorio o la zona del mundo donde se puede encontrar (entre otras) dicho instrumento.

El sistema cuanta con más de 300 categorías con una especificación creciente, proporcional a la cantidad de cifras. Las categorías principales son las siguientes:

  1. Idiófonos: el sonido se produce por la vibración del propio cuerpo del instrumento. Es el caso de numerosos instrumentos de percusión.
    • 1.1 Idiófonos punteados
    • 1.2 Idiófonos por fricción
    • 1.3 Idiófonos soplados
  2. Membranófonos: el sonido es originado por la vibración de una membrana, como sucede en los tambores.
    • 2.1 Tambores golpeados
    • 2.2 Tambores punteados
    • 2.3 Tambores friccionados
    • 2.4 Membranas resonantes
  1. Cordófonos: producen el sonido por la vibración de una o más cuerdas, por lo que incluye a los instrumentos tradicionalmente conocidos como “de cuerda percutida”
    • 3.1 Cordófonos simples (cuerdas sobre un soporte tensor)
    • 3.2 Cordófonos compuestos (la caja de resonancia está integrada)
  1. Aerófonos: el sonido se origina por la vibración del aire en el cuerpo del propio instrumento, pero no porque vibren membranas, cuerdas u otros elementos.
    • 4.1 Aerófonos libres
    • 4.2 Instrumentos de soplo

Clasificación por País

Listado por país

Clasificación por Rango

  • Instrumentos sopranos
  • Instrumentos altos
  • Instrumentos tenores
  • Instrumentos barítonos
  • Instrumentos bajos

Clasificación por estilo de música

Podemos identificar los instrumentos musicales por el estilo de música en el que se usan. Hay instrumentos muy característicos de un estilo de música. Por ejemplo, la guitarra eléctrica o el bajo están muy presentes en la música rock.

Ocurre lo mismo en el sonido de la música salsa. Gracias a los instrumentos podemos identificar rápidamente el compás y marcar correctamente el «ONE» de la salsa.

Aquí tienes más información:

 

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